Fantastico motivo, la società dietro OptinMonster, WPForms, MonsterInsights e altri popolari plugin per WordPress, ha acquisito Sandhills Development. L’accordo include tutti i prodotti e servizi WordPress dell’azienda: Download digitali facili, AffiliatiWP, Pagamento semplice WP, Calendario dello zucchero, Pagamento semplice WP, e il Servizio di pagamento. La maggior parte del team di sviluppo si unirà ad Awesome Motive per continuare a supportare i prodotti.

In un addio personale alla comunità di WordPress, il fondatore di Sandhills Development Pippin Williamson confessa di aver perso la sua passione per WordPress e il web:

Negli ultimi anni ho scoperto una verità su me stesso: avevo perso la mia passione per il web e la creazione di prodotti software. Adoravo assolutamente WordPress e creare plugin per estenderlo e potenziare le aziende. Quella passione ha aiutato a creare piattaforme straordinarie che hanno aiutato decine di migliaia di aziende a crescere, avere successo e prosperare sul web, e ne sono immensamente orgoglioso. Ma quando la passione se ne va, anche la spinta e la motivazione per costruire grandi cose trapelano. Sono passati diversi anni dall’ultima volta che mi sono sentito veramente ispirato e motivato a costruire qualcosa con WordPress.

Sandhills Development ha creato una suite di prodotti iconica e amata con oltre 100.000 utenti. Il suo servizio di pagamento pagato oltre un milione di dollari agli affiliati a maggio ed è sulla buona strada per superare $ 2 milioni quest’anno. Il servizio hapiù di 6.500 persone e imprese registrate e in grado di ricevere depositi epiù di 1.350 aziende si sono installate per pagare i loro affiliati.

I dettagli finanziari dell’accordo non sono stati resi noti, ma Williamson è sempre stato trasparente sui dati finanziari di Sandhills. Nell’anno scorso riepilogo ha rivelato che la società ha generato $ 4.331.814,12 di entrate dalle vendite di plug-in, accordi di affiliazione, servizi, immobili e elaborazione dei pagamenti, con un utile netto di $ 232.201 dopo aver investito pesantemente in nuovi progetti e aumenti dei salari.

Molti dei prodotti di Awesome Motive utilizzano EDD, quindi l’azienda ha un interesse acquisito nel futuro del prodotto, insieme ad altri nell’ecosistema WordPress che dipendono da esso. Williamson ha spiegato nel suo annuncio perché ha selezionato Awesome Motive come nuova sede per i suoi prodotti:

Awesome Motive è stato un innovatore in WordPress per più di un decennio e durante quel periodo ha costruito infrastrutture, processi e un livello di rifinitura raramente visto nel settore di WordPress. Le conoscenze e le strategie che hanno reso Awesome Motive un tale successo verranno applicate all’intera suite di prodotti Sandhills, rendendo i prodotti migliori che mai e a un ritmo mai visto prima dai nostri clienti.

Nonostante la dichiarata fiducia di Williamson in Awesome Motive, diverse fonti all’interno di Sandhills Development hanno espresso riserve sull’accordo. L’azienda è stata chiamata a una riunione a tutti i dipendenti in cui ai dipendenti è stata data la possibilità di abbandonare la nave o continuare con Awesome Motive.

“Beh, la cosa che ha reso questo il più frustrante è che c’era poco spazio per la discussione o la scelta”, ha detto una fonte. “Ci è stato dato un breve preavviso (2 settimane) e nessuna opportunità di discutere i termini di lavoro. Fondamentalmente era ‘in due settimane, lavorerai per Awesome Motive, o sei senza lavoro.’”

Awesome Motive attualmente impiega più di 200 persone in 36 paesi. Per anni, l’azienda è nota per le sue tattiche di vendita aggressive e gli upsell nell’amministrazione di WordPress. Queste preoccupazioni, insieme al cambiamento nella cultura di Sandhills, hanno dato ad alcuni dipendenti motivo di fermarsi quando si considera il cambiamento.

“Date le discutibili pratiche commerciali di AM, come l’utilizzo di registratori dello schermo sui laptop di molti dipendenti, innescano tendenze di licenziamento felici e non concorrenza incredibilmente aggressive, ci siamo sentiti come costretti a lavorare per un’azienda che era così, così lontana dal valori fondamentali che ci hanno portato a Sandhills in primo luogo”, ha affermato una fonte all’interno dell’azienda. Nonostante questa critica, la stessa fonte ha affermato di ritenere che “ogni prodotto acquisito diventerà considerevolmente migliore”, con l’investimento di Awesome Motive.

“Entrando nell’incontro con Syed, definirei il sentimento prevalente come cautamente ottimista”, ha detto l’ex direttore delle operazioni di Sandhills Kyle Maurer. “Ovviamente nessuno di noi è stato coinvolto in questa decisione; quello era solo Pipino. Non l’abbiamo chiesto e non sapevamo cosa aspettarci. Ma le nostre numerose domande hanno avuto risposta ea questo punto tutti sono pienamente d’accordo. L’eccitazione e l’entusiasmo di Syed sono contagiosi e, insieme alla sua squadra, ha svolto un lavoro straordinario accogliendoci e accomodandoci. Sembra che nuova energia sia stata iniettata nell’organizzazione e personalmente sono molto ottimista per il futuro”.

Il fondatore e CEO di Awesome Motive Syed Balkhi ha confermato che in passato l’azienda ha utilizzato software di monitoraggio del tempo sui propri dipendenti ma “si è allontanato dal farlo poiché la stragrande maggioranza dei nostri dipendenti ora ha uno stipendio a tempo pieno”.

“Molte persone possono pensare ad AM come a una grande azienda, ma io ci vedo sempre come una raccolta di oltre una dozzina di piccole aziende”, ha detto Balkhi. “Ogni team di prodotto opera in modo indipendente e continuerà a farlo”.

Balkhi ha confermato che non sono previste variazioni di prezzo per i prodotti. Ha detto che Awesome Motive prevede anche di condividere diversi strumenti interni che l’azienda ha creato per EDD per aiutare a scalare il business.

Le acquisizioni stanno aumentando nello spazio WordPress, con i principali attori come Automattic e le società di hosting che raccolgono piccole imprese e plug-in per creare una suite di prodotti su misura per i loro utenti. Alcuni si chiedono se questa sia una parte sana di un ecosistema in via di maturazione o una tendenza che potrebbe soffocare la gamma unica di prodotti diversi e più piccoli che sono sempre stati disponibili per gli utenti di WordPress.

“So che il nostro obiettivo è aiutare le piccole imprese a crescere e competere con i grandi, e la nostra crescita è il risultato del vivere fedeli alla nostra missione”, ha affermato Balkhi. “Non abbiamo mai deciso di diventare investitori.

“Come puoi vedere i prodotti che si uniscono ad AM, i fondatori esistono da molto tempo e ci conoscono già. I fondatori scelgono di unirsi a noi perché siamo un’azienda indipendente e avviata, non una grande società sostenuta da PE/venture.

Matt Medeiros, direttore di Castos e creatore del Rapporto Matt podcast aziendale, ha commentato come l’accordo rivela l’attuale ciclo di vita delle aziende WordPress.

“È abbastanza ovvio che siamo nella stagione degli acquisti per le aziende di prodotti WordPress”, ha affermato Medeiros. “Se sei un’azienda che ha costruito un business consistente, con un prodotto solido, colpisci finché il ‘ferro da mercante’ è caldo! I prodotti WP raggiungono un certo punto di plateau in cui devono espandersi più ampiamente, creando una piattaforma propria. Quando guardi Jetpack, Elementor, AwesomeMotive, Liquid Web devi fare una seria ricerca interiore se è quello con cui vuoi competere. Non ci vuole il doppio dello sforzo, ci vuole 50 volte.”

Alla fine, sono gli utenti che inconsapevolmente guidano il successo di questi prodotti attraverso le loro risposte all’ingegneria, al supporto e al marketing. Awesome Motive mantiene gran parte dello stesso team dietro i prodotti Sandhills, ma ha il proprio packaging, visione e leadership che inevitabilmente porteranno cambiamenti per gli utenti lungo la strada.

“Penso che gli utenti possano aspettarsi di rimanere supportati e di avere comunque un ottimo prodotto, ma dovrebbero certamente aspettarsi di far parte di una piattaforma o di una suite di servizi più grande”, ha affermato Medeiros. “In definitiva, probabilmente significa cambiamenti di prezzo, ma in realtà le soluzioni WP sono state troppo economiche per un po’. Persone come Syed di AwesomeMotive saranno in grado di offrire soluzioni end-to-end per i proprietari di siti WordPress, in particolare per le piccole imprese. Mentre le società di hosting come Liquid Web ti offriranno soluzioni chiavi in ​​mano _per sito_ per organizzazioni no-profit, e-commerce e ora educatori online. In definitiva, penso che sentiremo meno parlare di “WordPress il software” e di più sulla soluzione completa + esperienza che le aziende stanno offrendo con WordPress al suo interno.”

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